Медики: Грызть ногти в детстве полезно для развития иммунной системы

Если дети грызут ногти и сосут пальцы, то таким образом они тренируют свою иммунную систему и снижают риск аллергии во взрослой жизни, полагают учёные.

Исследователи из Новой Зеландии и Канады выяснили, что если дети в возрасте до года грызли ногти или сосали пальцы, вероятность развития аллергии во взрослой жизни у них существенно снижается. Это может объясняться тем, что под ногтями живут многочисленные колонии микробов, столкновение с которыми тренирует иммунную систему ребенка, из-за чего она перестает давать ложную тревогу в ответ на аллергены.

Учёные отслеживали медицинские записи жителей города Данидин 1972 — 1973 годов рождения. Сперва они учитывали, какой процент из них грыз ногти и/или сосал пальцы в возрасте от года и старше (всего таких был 31%). Затем сравнивали, насколько часто страдали аллергиями те, кто имел такие вредные привычки, и те, кто их не имел. Оказалось, что и в 13, и в 32 года пробы на аллергены у сосавших пальцы или грызших ногти в детстве показывали в полтора раза меньшую вероятность развития аллергий. При этом те, кто и сосал пальцы, и грыз ногти, имели меньше шансов на аллергическую реакцию, чем те, кто делал лишь одну из этих двух вещей.

Авторы работы попробовали найти следы ложной корреляции в данных. Для этого они анализировали, не были ли дети с меньшей вероятностью аллергий выходцами из более богатых (или более бедных) семей, кормили ли их грудью в детстве, были ли у них домашние животных и так далее. Хотя все эти факторы влияют на вероятность появления аллергий, внутри каждой выделенной группы сохранялась статистическая связь между сосанием пальцев/привычкой грызть ногти и меньшей вероятностью аллергии.

9516d361448f5a454f4aab697621f6fc__980x

Учёные полагают, что их выводы иллюстрируют так называемую гипотезу гигиены. Согласно данной теории, человек из-за частого мытья и чрезмерно эффективной борьбы с инфекциями и паразитами оказывается в ненормальных с эволюционной точки зрения условиях. Детей часто моют, держат почти в стерильных условиях городской квартиры, куда практически не могут попасть бактерии и паразиты. Поэтому люди по мере взросления сталкиваются с этими факторами гораздо меньше, чем в прошлом. Из-за этого порог чувствительности иммунной системы становится неадекватным, и она начинает срабатывать на ложные раздражители (аллергены). В ещё более острых случаях она начинает атаковать собственные ткани (ряд аутоиммунных заболеваний).

Ранее в ходе эксперимента симптомы одного из аутоиммунных заболеваний (болезнь Крона) эффективно подавляли снижением уровня гигиены — преднамеренным заражением больного паразитарными червями. Считается, что иммунная система, получив внешний раздражитель (паразита), переключается на борьбу с ним, и её порог срабатывания повышается, из-за чего атаки на собственные ткани организма ослабевают.

В рамках гипотезы гигиены сосание пальцев и ногтей с их богатой бактериальной флорой помогает иммунной системе организма чаще сталкиваться с естественным врагом, что нормализует калибровку иммунитета и не дает ему срабатывать на пустом месте.

comments powered by HyperComments